Comment Hotmail a changé Microsoft (et l’email) pour toujours

Hotmail, maintenant renommé Outlook, est souvent considéré comme l’un des premiers services de messagerie Web. Il a été fondé en 1996 par Sabeer Bhatia et Jack Smith à Mountain View, en Californie. Le nom commercial a été choisi comme Hotmail car il comprenait les lettres “HTML”, le langage utilisé pour créer des pages Web.

La possibilité pour les utilisateurs d’accéder à leur boîte de réception depuis n’importe où dans le monde était une fonctionnalité extrêmement pratique. Les gens ont été étonnés par le fait que leur courrier électronique était sur le Web au lieu d’être téléchargé localement via POP. Il s’agissait d’un produit conçu de la bonne manière et Hotmail, qui comptait 8,5 millions d’abonnés en décembre 1997, était un succès certain.

Le bouche à oreille a été le principal contributeur à la croissance instantanée de Hotmail. Au début, il enregistrait quelques centaines d’utilisateurs, mais on s’aperçut que les enregistrements n’étaient pas aussi renversants pendant la phase initiale. Il a été suggéré aux fondateurs d’inclure un «slogan» dans chaque email («Obtenez votre email gratuit chez HoTMaiL») et voilà, le service a explosé comme s’il n’y avait pas de fin. Les utilisateurs se demandaient quelles autres fonctionnalités pourraient être fournies par Hotmail, ce qui les incitait à impliquer et, par conséquent, à inviter leur famille, leurs amis, leurs collègues, etc. sur ce service en pleine expansion. En conséquence, le nombre d’utilisateurs est passé de quelques centaines à un million en l’espace de six mois!