Jusqu’à 1 000 porcs en bonne santé meurent après un vaccin

Jusqu’à 1 000 porcs sont morts au Vietnam l’été dernier après avoir reçu le premier vaccin commercial pour prévenir la peste porcine africaine (PPA). Le nombre exact de décès de porcs se situe probablement entre 750 et 1 342 selon le service d’information Vietnamnews.

Les porcs en bonne santé des agriculteurs meurent

Les porcs, dans une ferme de la province centrale de Phu Yen et d’au moins deux autres provinces, ont reçu le vaccin NAVET-ASFVAC, co-développé par la société vietnamienne Navetco et l’Institut de recherche agricole des États-Unis (ARS), qui fait partie du département américain de l’Agriculture (USDA). Le Hung Vuong, 57 ans, éleveur de porcs dans la commune de Hoa Thinh Dong dans le district de Phu Hoa, a déclaré que quelques jours après avoir reçu le vaccin, tous ses porcs en bonne santé ont développé des fièvres, ont fait une hémorragie et beaucoup sont morts.

La peste porcine africaine, un virus à ADN double brin très contagieux, provoque la fièvre hémorragique et la mort chez les porcs, mais n’affecte pas les humains.

Identifiée pour la première fois en Afrique de l’Est au début des années 1900, la maladie s’est propagée d’Afrique et de pays européens dans les années 1960 et 1970 au Brésil et à la République dominicaine en 1978, selon le Service d’inspection de la santé animale et végétale, une division de l’USDA.

AFS a balayé impitoyablement la Chine en 2018, a rapporté Bloomberg, « réduire les troupeaux du plus grand producteur et consommateur de porc au monde, stimuler les importations et faire grimper en flèche les coûts de la viande » et avancer vers l’Europe. Entre 2018 et 2020, la PPA a tué la moitié des porcs chinois.

Le virus est maintenant présent dans 73 pays, y compris en République dominicaine et en Haïti – voisins des États-Unis – bien qu’il ne soit pas encore aux États-Unis.

Les porcs meurent après un nouveau vaccin. Image par Michael Strobel de Pixabay
Les porcs meurent après un nouveau vaccin. Image par Michael Strobel de Pixabay

Un vaccin urgent et lucratif

Selon Farm Progress, une étude menée par l’Université d’État de l’Iowa a montré qu’une épidémie de PPA aux États-Unis serait dévastatrice. Il fermerait immédiatement les marchés internationaux au porc américain et réduirait les prix du porc vivant aux États-Unis de 40 % à 50 %.

L’industrie porcine américaine perdrait entre 15 milliards de dollars et 50 milliards de dollars et 140 000 emplois perdus après 10 ans, selon l’étude.

Le vaccin contre la PPA aurait fait du Vietnam le premier pays à exporter un vaccin contre la PPA, mais le produit est maintenant suspendu. Navetco, le co-développeur du vaccin, relève du ministère vietnamien de l’Agriculture et du Développement rural.

Le « marché » des vaccins vivants et atténués pour prévenir l’AFS et d’autres pestes porcines est estimé à 2 724,5 millions de dollars, selon EIN News.

Les acteurs comprennent Merck Animal Health, Ceva, Zoetis Services LLC, Boehringer Ingelheim International et d’autres sociétés liées aux médicaments pour animaux.

Le besoin déclaré d’un vaccin efficace contre la PPA, d’autant plus que les États-Unis se préparent – et redoutent – une épidémie de PPA, a aidé à financer Genvax, une start-up de vaccins à Ames, dans l’Iowa.

En avril, l’entreprise a reçu une subvention de 145 000 $ de la Fondation pour la recherche sur l’alimentation et l’agriculture, pour développer un « auto-amplificateur » Vaccin contre la PPA.

Les vaccins auto-amplifiants décollent

Les vaccins à ARN messager auto-amplificateurs (saRNA) pourraient être la prochaine étape du développement d’un vaccin. Ils « copie » eux-mêmes après l’injection et peuvent représenter des coûts inférieurs parce que de plus petites doses sont nécessaires et le stockage est plus facile dit science magazine.

Un transgène ou « gène d’intérêt » est inséré dans la plate-forme vaccinale, provoquant une réponse anticorps sans qu’il soit nécessaire d’utiliser l’agent pathogène entier, explique Genvax. L’auto-amplification a « a montré une expression accrue de l’antigène à des doses plus faibles par rapport à l’ARNm conventionnel, suggérant que cette technologie pourrait améliorer l’immunisation », note un article dans Nature.

La subvention FFAR accordée à Genvax spécifie une collaboration avec le Centre des maladies animales de Plum Island de l’USDA, un centre de recherche controversé sur les maladies animales au large des côtes de New York.

Le livre de 2005, « Lab 257: The Disturbing Story of the Government’s Secret Plum Island Germ Laboratory », a exposé les effondrements biologiques, les travailleurs infectés et les épidémies de virus dans l’établissement, y compris les fuites de laboratoire qui ont été sérieusement sous-rapportées par les médias grand public.

En août, peu de temps avant la mort des porcs vietnamiens, Genvax a reçu un financement supplémentaire – 6,5 millions de dollars d’une coalition d’emballeurs de viande, de fabricants d’aliments pour animaux et d’autres groupes de la chaîne d’approvisionnement alimentaire pour développer son portefeuille de vaccins auto-amplifiants. « En tant qu’intervenant dans l’industrie porcine, nous estimons qu’il s’agit d’une étape nécessaire dans la mise en œuvre de l’industrie porcine.ping se préparer et se protéger contre la peste porcine africaine et d’autres maladies émergentes », a déclaré Kevin Ladwig, directeur général de Johnsonville Ventures, à propos du financement. Les autres investisseurs de Genvax étaient l’Iowa Corn Growers Association, Summit Agricultural Group et Ag Startup Engine.

La mort de porcs vietnamiens jette un nuage sur le premier vaccin commercial contre la PPA

Lorsque la nouvelle du succès du vaccin contre la PPA de Navetco et le plan de la société de commencer la première production de masse au monde d’un tel vaccin ont éclaté en janvier 2021, les stocks ont doublé. Après les premiers tests, les scientifiques de Navetco et de l’ARS ont écrit dans Transboundary and Emerging Diseases en 2021 que le vaccin, « est capable de protéger les porcs contre le virus de la peste porcine africaine virulent [African Swine Fever Virus] isoler actuellement la maladie en circulation et produisant au Vietnam.

Douglas Gladue et Manuel Borca, co-auteurs de l’article Transboundary and Emerging Diseases et microbiologistes de recherche avec ARS ont même pris des brevets sur le vaccin, appelé ASFV-G-ΔI177L, selon la revue.

Le Dr Jianqiang Zhang, professeur agrégé de diagnostic vétérinaire et de médecine animale de production à l’Université d’État de l’Iowa, a également salué les vaccins. Scientifiques de l’ARS « non seulement identifié un gène qu’ils pourraient supprimer pour atténuer le virus dans le génome vaste et complexe du virus de la PPA, mais ont également développé une souche du virus de la PPA adaptée à la culture cellulaire qui pourrait se répliquer chez les porcs inoculés, mais qui a été atténuée et capable d’induire une protection contre la PPA » a-t-il déclaré à l’American Veterinary Medical Association en 2021. Après que le vaccin contre la PPA a passé un test réglementaire en avril 2022 qui a montré qu’il ne revenait pas à la virulence de base de la PPA après injection, Gladue, Borsa et l’ARS ont été encore plus encouragés.

Mais après la mort d’animaux et la suspension des vaccins, les responsables vietnamiens ont commencé à mener des enquêtes et à chercher des réponses. Phùng Đức Tiến, vice-ministre de l’Agriculture et du Développement rural du pays, a déclaré : « Si la qualité du vaccin était mauvaise, tous les porcs vaccinés mourraient » Au lieu de cela, il soupçonnait que les problèmes se produisaient pendant le processus de vaccination parce que de nombreux agriculteurs ruraux avaient acheté le vaccin et injecté les porcs eux-mêmes sans l’aide d’un expert ou d’un vétérinaire.

Le Dr Paul Sundberg, directeur exécutif du Swine Health Information Center aux États-Unis et membre du Swine Innovation Porc African Swine Fever Research Working Group, a souligné après les décès de porcs au Vietnam, que les rapports initiaux suggéraient que le vaccin fonctionnait bien et que les études de sécurité initiales s’étaient bien déroulées.

vaccin à seringue. Image par Liz Masoner de Pixabay
Image par Liz Masoner de Pixabay

Contrôle des dommages

En septembre, un site d’information agricole vietnamien a annoncé que les essais réussis du vaccin contre la PPA étaient terminés et que la vaccination contre la PPA recommencerait. Les responsables de l’agriculture ont déclaré que les centaines de porcs morts après la vaccination en août provenaient de l’utilisation de mauvais dosages de vaccins, de la vaccination des mauvais animaux âgés ou d’autres procédures non conformes aux directives du ministère. Quelques cochons exposés « fièvres légères » après les essais, mais la vaccination de masse va maintenant se poursuivre.

Pendant ce temps, les producteurs de porc américains ont deux craintes : que le vaccin qu’ils ont co-développé soit inefficace et dangereux et que la peste porcine africaine dévastatrice atteigne les côtes américaines.

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