La lutte de l’État du Mississippi pour empêcher les criminels et les voleurs de bois non violents de voter est en cours dans le 5e circuit de la Nouvelle-Orléans

Panel de la Cour d’appel du 5e circuit de la Nouvelle-Orléans

Un panel composé de dix-neuf juges d’appel fédéraux de la Cour d’appel du 5e circuit des États-Unis à la Nouvelle-Orléans doit prendre une décision cruciale plus tôt cette semaine concernant la pratique controversée du Mississippi de révoquer définitivement le droit de vote des personnes de l’État reconnues coupables de certains crimes, y compris des infractions non violentes pour lesquelles elles ont déjà purgé la totalité de leur peine.

La principale question qui se pose aujourd’hui au 5e circuit est de savoir si le fait de priver certains criminels du Mississippi du droit de vote constitue une punition inconstitutionnellement cruelle et inhabituelle. L’action en justice est le résultat d’un recours collectif largement reconnu déposé dans l’affaire Hopkins vs Hosemann.

Dans une grande victoire pour les ex-criminels du Mississippi, les juges de la Cour d’appel du cinquième circuit ont statué en août que la privation permanente du droit de vote des personnes reconnues coupables d’un crime constituait une violation de la clause de punition cruelle et inhabituelle décrite dans le huitième amendement.

Cette victoire durement gagnée par les plaignants a marqué une victoire importante, mais elle a également mis en lumière une interprétation de la doctrine incorporée, qui se rapporte à l’application de la Déclaration des droits aux États.

Cette même interprétation constitue une menace potentielle non seulement pour la liberté dont il est question dans l’arrêt Hopkins, mais aussi pour de nombreux autres droits. Comme les ramifications de cette décision sont vastes, son résultat revêt une grande importance et soulève des questions essentielles, offrant à des dizaines de milliers de citoyens la possibilité de retrouver leur droit de vote, selon un rapport de l’Associated Press.

Dans un revirement de fortune contre le droit de vote des criminels du Mississippi, la cour de circuit de 17 membres a annulé cette décision quelques semaines plus tard et a programmé l’audience d’aujourd’hui.

Le 5e circuit de la Nouvelle-Orléans décidera s’il faut retirer le droit de vote aux criminels et aux voleurs de bois. Des manifestants avec des pancartes lors de la Marche sur Washington, 1963. Négatif original en noir et blanc par Marion S. Trikosko, 28 août 1963, Washington D.C., États-Unis (@libraryofcongress).
Des manifestants avec des pancartes lors de la Marche sur Washington, 1963. Négatif original en noir et blanc par Marion S. Trikosko, 28 août 1963, Washington D.C., États-Unis (@libraryofcongress). Colorisé par Jordan J. Lloyd. Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. 20540, États-Unis https://www.loc.gov/item/2013648849/

Les avocats du Mississippi ont soutenu le contraire

Les avocats représentant l’État soutiennent que l’interdiction de vote devrait être classée comme une « réglementation électorale non punitive » affirmant que même s’il était considéré comme une forme de châtiment, il ne serait pas considéré comme cruel et inhabituel.

Cet argument doit être présenté devant les dix-sept juges actifs à temps plein de la Cour, qui seront rejoints par deux juges à temps partiel de haut rang. Notamment, ces deux juges avaient déjà participé à un panel qui s’était prononcé contre l’interdiction susmentionnée en août dernier.

« Le Mississippi fait figure d’exception parmi ses États frères, allant à l’encontre d’une tendance claire et constante dans notre nation contre la privation permanente du droit de vote », a-t-il ajouté. C’est ce qu’a écrit le juge principal James Dennis dans l’opinion du mois d’août, auquel s’est jointe la juge principale Carolyn Dineen King. Les deux juges ont été nommés à la Cour par les présidents démocrates Jimmy Carter et Dennis par Bill Clinton.

Il convient de noter que, conformément aux dispositions de la Constitution du Mississippi, les citoyens reconnus coupables de dix crimes spécifiques, y compris des infractions telles que la corruption, le vol et l’incendie criminel, voient leur droit de vote suspendu.

Sous un précédent procureur général de l’État, la liste a été élargie à 22 crimes, dont le vol de bois et le vol de bois. détournement de voiture. Pour que le droit de vote soit rétabli, les personnes reconnues coupables de l’un des crimes prévus dans le projet de loi doivent obtenir un pardon du gouverneur ou persuader les législateurs d’adopter des projets de loi distincts avec l’approbation des deux tiers. Au cours des dernières années, les législateurs ont adopté peu de ces projets de loi ; aucune n’a été adoptée en 2023.

L’Associated Press a en outre rapporté dans son article que le juge Kyle Duncan faisait partie des juges du 5e circuit qui ont suggéré lors de l’interrogatoire que la législature, et non les juges, devrait prescrire une punition pour un crime.

« Il n’y a pas de calcul judiciaire pour faire la différence entre un violeur, un voleur à main armée et un voleur de voiture – et un voleur de bois, d’ailleurs. » Duncan l’a dit à l’avocat Jon Youngblood, qui plaidait contre la privation du droit de vote.

MLes troubles historiques d’ississippi

Le Mississippi a une interdiction de vote de longue date pour certains crimes, ce qui en fait l’un des trois seuls États à avoir une telle interdiction. Cette loi, établie dans la Constitution de l’État de 1890 à l’époque de Jim Crow, a été conçue pour priver les Afro-Américains de leurs droits après la Reconstruction.

L’interdiction touche toujours de manière disproportionnée les adultes noirs, un sur six n’ayant pas le droit de vote. Les législateurs ont même le pouvoir de décider quelle personne peut voir son droit de vote rétabli. Pour contester cette politique discriminatoire, l’ACLU a intenté une action en justice en vertu de l’affaire Hopkins v. Hosemann, arguant qu’elle viole la Constitution des États-Unis, y compris le 14e amendement, en refusant arbitrairement aux citoyens le droit de vote sur la base de la race.

De plus, le Mississippi manque de plusieurs programmes électoraux tels que le vote anticipé, le vote par correspondance sans excuse et l’inscription en ligne des électeurs, qui sont monnaie courante dans d’autres États.

Le SPLC (Southern Poverty Law Center) a mis en place des programmes de mobilisation des électeurs sur le terrain pour aider les habitants du Mississippi à s’inscrire sur les listes électorales et à voter malgré les restrictions électorales strictes de leur État. Au cours des courses de 2019 à l’échelle de l’État, l’ACLU s’est entretenue avec plus de 30 000 électeurs dans les comtés de Hinds et de Washington et a enregistré plus de 1 000 nouveaux électeurs. L’ACLU promet de poursuivre ce travail sur le terrain à partir de maintenant.

Vous pouvez joindre Clarence Walker, collaborateur, à l’adresse suivante : [email protected]