La première Ford Mustang « Pony Ride » d’Amérique représente un héritage impressionnant – et pourquoi elle continue de fonctionner aussi fort

La Ford Mustang a été testée au combat pendant 59 ans sans interruption, mais la Mustang a réussi cet exploit incroyable. La clé de sa longévité réside dans son design intemporel, qui a permis à la pony car de s’adapter et de rester pertinente au fil des décennies.

Ce véhicule emblématique a fait l’objet de plusieurs mises à jour, chacune représentant une nouvelle génération de la Mustang. La dernière itération, connue sous le nom de septième génération, a été dévoilée en 2023 l’été dernier, mettant en valeur l’évolution continue de cette voiture de sport légendaire.

Les premières Mustang s’appelaient les pony cars, mais en fait, ces modèles ont été nommés d’après un avion de chasse utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Le concept de la Mustang a été conçu par Henry Ford, tandis que Henry Ford II lui a proposé d’autres noms, tels que le T-Bird II et le Cougar. Il est important de comprendre l’histoire de la Ford Mustang, car elle a joué un rôle important dans le développement des muscle cars. Il est tout à fait remarquable de voir le jour lorsque la première Ford Mustang a vu le jour.

En 1962, alors que la Mustang était en phase de développement, un talentueux designer de Ford nommé Phil Clark a conçu le logo emblématique de la Mustang.

Le logo, conçu avec une attention méticuleuse aux détails, présentait des barres verticales dans une combinaison captivante de rouge, de blanc et de bleu, servant de représentation symbolique de l’américanité distincte de la voiture.

Tout au long de la riche histoire de la Mustang, cet emblème durable a toujours fait partie intégrante de son identité, obtenant une reconnaissance à la fois avec et sans les barres verticales récurrentes.

Ford Mustang 1 Concept conçue en 1962

Ce concept expérimental a donné naissance à la création de la légendaire Mustang. Photo : Sicnag, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Ce concept expérimental a donné naissance à la création de la légendaire Mustang. Sicnag, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Le concept initial de la Mustang était loin d’être le modèle de production ultime défini par son héritage. Connue sous le nom de Mustang 1, cette première version arborait un design distinctif avec une disposition à moteur central et une capacité de sièges pour deux personnes.

Visuellement, elle ressemblait aux élégantes voitures de course européennes de son époque. La Mustang 1 a fait ses débuts publics lors du prestigieux Grand Prix des États-Unis de 1962 qui s’est tenu à Watkins Glen, attirant l’attention des amateurs et des spectateurs.

Première génération : Ford Mustang 1965

La première version de la Mustang a été présentée aux yeux du public lors de l’Exposition universelle de 1964 à New York. Ce début s’est accompagné de son apparition dans le célèbre film de James Bond « Doigt d’or. »

La Ford Mustang (année modèle 1965) a fait ses débuts en avril 1964, au prix de 2 368 $. Son design élégant a enflammé les clients, provoquant une augmentation de la demande. La demande des clients a déclenché une guerre d’enchères chez les concessionnaires, faisant de la Mustang l’une des voitures les plus populaires au monde.

Dès le début, Ford ne s’attendait à vendre qu’environ 100 000 véhicules. Cependant, le premier jour, les concessionnaires ont reçu des commandes pour plus de 22 000 d’entre eux.

Au cours de la première année de sortie, la Mustang s’est vendue à un nombre impressionnant de 417 000 unités. En l’espace de deux ans, Ford en a vendu plus d’un million. On pense également que le célèbre chanteur de soul, Wilson Pickett, a joué un rôle important dans la popularisation de la réputation de la voiture grâce à sa chanson à succès, « Mustang Sally. »

La première Ford Mustang de 1965. Photo : Kroelleboelle, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons
La première Ford Mustang de 1965. Photo : Kroelleboelle, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

La genèse de cette connexion remonte à une anecdote intrigante impliquant Della Reese, une chanteuse de gospel, qui a envisagé d’acheter une voiture Continental comme cadeau d’anniversaire pour son batteur et chef d’orchestre, Calvin Shields.

L’auteur-compositeur Sir Mack Rice et d’autres membres du groupe se moquent de Shields au sujet de ses préférences en matière de véhicules. Shields a rapidement réagi en exprimant son désir d’une Ford Mustang. Inspiré par l’échange verbal, et alors que son jus talentueux coulait comme une pluie, Rice a pris l’initiative d’écrire quelques paroles intitulées « Maman Mustang » qui a finalement subi une modification suggérée par nulle autre qu’Aretha Franklin elle-même. La réécriture finale de la chanson s’intitulait « Mustang Sally. »

Le reste appartient à l’histoire.

Pourd Mustang Mach 1

Mach 1 est un terme sophistiqué autrefois utilisé pour discerner quand un objet se déplace à la vitesse du son. Ford avait à l’origine utilisé le symbole Mach 1 sur le concept futuriste Levacar présenté pour la première fois en 1959. Créée par Gale Helderman, la personne qui a également conçu la Mustang, la Levacar Mach 1 ressemblait à une voiture volante qui flottait sur un coussin d’air. Bien que le Levacar n’ait jamais prospéré, le nom Mach 1 est resté comme du velcro aux yeux des hauts dirigeants de Ford.

La Mustang Mach 1 entre dans l’histoire

La Ford Mustang Mach 1 a fait sa grande entrée dans la famille MACH 1 en 1969, aux côtés des célèbres Mustang Boss 302 et Boss 429, contrairement aux modèles Boss, dont la production était limitée. La Mach 1 a continué à être fabriquée tout au long de la deuxième génération.

La première Mustang Mach 1 est arrivée dans les rues américaines en 1969. MercurySable99, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
La première Mustang Mach 1 est arrivée dans les rues américaines en 1969. Photo : MercurySable99, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Par la suite, la plaque signalétique Mach 1 a refait surface dans les quatrième et cinquième générations. À chaque nouvelle itération, la Mach 1 a évolué tout en conservant son principe signature d’offrir des performances à un budget plus accessible. Bien qu’elle n’atteigne pas les mêmes niveaux de performance que les modèles Shelby ou Boss très estimés, la Mach 1 avait incontestablement un comportement plus sportif que la Mustang typique. Avec l’énorme succès de la Mach 1, Ford a temporairement cessé de fabriquer le modèle GT en raison de mauvaises ventes de 5 396 unités contre 72 458 ventes pour la Mach 1.

Première génération Mach 1 (1969-1973)

La Mach 1 était l’une des quatre nouvelles Mustang à sortir de la chaîne de montage en 1969. Les trois autres étaient la Boss 302, la Boss 429 et la Mustang Grande. Alors que les Mustang Boss se concentraient sur la performance, la Grande se concentrait exclusivement sur le confort. Mach 1 était un point intermédiaire parfait offrant des caractéristiques de performance et de confort. À cela s’ajoute l’ensemble audio spécial de la Grande, qui est inclus avec les sièges en maille tissée, tout comme l’ensemble de suspension de la GT.

L’objectif des dirigeants de Ford était de créer une Mustang pointue et élégante, amusante et « civilisé ». Alors que les Mustang Boss étaient prêtes pour la course, la Mach 1 n’était pas une voiture de performance pour un circuit de course.

La première Mach 1 n’était disponible qu’en version fastback. Par la suite, tout le reste a été personnalisable. Les garnitures extérieures de série étaient une prise d’air non fonctionnelle sur le capot, des goupilles de capot, une bande noire sur le capot, des écopes latérales et des embouts d’échappement chromés. La Mach 1 avait également une bande audacieuse située à peu près à mi-hauteur sur la carrosserie qui comprenait le nom Mach 1.

Alors que les Mustang Boss et Shelby n’avaient qu’une seule option pour les moteurs, les transmissions et les essieux arrière, la Mach 1 permettait aux propriétaires de choisir parmi une large gamme. Semblable aux GT de 1969, la Mach 1 était équipée d’un V8, allant du Windsor standard de 5,8 litres à un Cobra Jet 428 CID.

De nombreuses Mustang de performance n’ont été vendues qu’en quantités très limitées. Heureusement, ce n’est pas le cas pour le Mach 1. En 1969, la première année de la Mach 1 s’est vendue à 72 458 unités. C’est d’autant plus impressionnant que les Boss 302, Boss 429, GT350 et GT500 étaient également disponibles à la vente cette année-là.

1970 Mach 1

Un an après son , la Mach 1 de 1970 a connu des changements notables qui ont attiré l’attention des amateurs de voitures. L’une des modifications les plus notables a été la suppression de la prise d’air latérale, accompagnée d’une réduction de la taille de la bande noire du capot.

De plus, les phares antibrouillard ont été repositionnés, tandis que deux ouvertures de calandre ont été introduites, donnant à la voiture un look distinct. Une modification importante a eu lieu en remplaçant tLa bande médiane de la carrosserie, qui a été remplacée par une décoration robuste du bas de caisse.

Mustang Mach 1 de 1970. Photo : Classicsworkshop, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Mustang Mach 1 de 1970. Photo : Classicsworkshop, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Pour mettre en valeur son identité unique, le « Mach 1 » Le nom a même été incorporé dans le moulage en aluminium extrudé. Ces mises à jour ont contribué à l’attrait général et à la sophistication de la Mach 1 de 1970, ce qui en fait une marque parmi ses concurrents.

1971-1973 Mach 1

La révision de la Mustang de 1971 à 1973 a eu un impact sur la Mach 1. La refonte a augmenté les dimensions de la carrosserie, ce qui a entraîné un poids plus lourd et une maniabilité compromise. Le profil de la nouvelle Mustang fastback a créé des angles morts pour les conducteurs. Mach 1 avait des lignes allongées, mais il n’y avait pas d’enhl’appel.

Regardez la vidéo ci-dessous des trois Mustang Mach 1 de (1971-73) :

Au cours des trois dernières années de la première génération de Mustang, la Mach 1 a connu des changements minimes. Cependant, les modèles de 1971 et 1972 présentaient des différences notables, avec un passage d’un lettrage de style bloc à un lettrage de style script pour « Mustang » et des options de moteur réduites, y compris le retrait du 429 CID Cobra Jet.

Deuxième génération Mach 1

Lors de son introduction en 1974, la gamme Mustang II de deuxième génération se composait de quatre modèles distincts : une à deux portes, une à hayon à trois portes, la Mustang Ghia et la Mach 1. Positionnée comme la seule variante axée sur la performance, la Mach 1 était équipée de série d’un moteur V6, ce qui la distinguait des trois autres modèles équipés d’un moteur à quatre cylindres.

Ford Mustang II Flickr Alexandre Prévot
Ford Mustang II Flickr Alexandre Prévot. Photo : Alexandre Prévot de Nancy, France, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Conformément à la tendance dominante de l’époque, la Mustang II a mis l’accent sur l’efficacité énergétique plutôt que sur la performance pure, même si elle a réussi à intégrer certains éléments sportifs dans son design. Les caractéristiques standard de tous les modèles comprenaient des bandes extérieures, un aileron au menton et de larges pneus ovales, visant à évoquer un sentiment d’athlétisme. Cependant, les clients de Mach 1 se sont vu offrir la possibilité d’améliorer davantage leur véhicule en ajoutant l’ensemble Rallye à leur achat.

L’ensemble Rallye comportait une série de caractéristiques et d’améliorations supplémentaires :

  • Différentiel à glissement limité Traction-lok
  • Pneus lettres blanches ceinturés en acier
  • Équipement de refroidissement supplémentaire
  • Un système d’échappement sport
  • Volant gainé de cuir

La Mach 1 de deuxième génération se composait également de ressorts plus rigides, d’une barre stabilisatrice arrière et d’amortisseurs réglables.

Malgré l’ensemble Rallye, la Mach 1 a déçu les amateurs de voitures avec son moteur de 105 chevaux et son poids de 2 800 livres. En 1975, Ford a introduit un moteur V8 symbolique 302 CID, générant 122 chevaux. La Mustang II, bien qu’elle ne soit pas aussi populaire que la Mach 1 de 1971 à 1973, a maintenu la marque intacte en vendant 380 000 unités en 1974, dont 44 046 ventes totales étaient des Mach 1.

Cependant, au fil des ans, la popularité de la Mach 1 a commencé à décliner. L’année 1975 a marqué un déclin important, avec seulement 21 000 unités vendues, soit une baisse de plus de 50 % par rapport à l’année précédente. Ajoutant aux défis de la Mach 1, Ford a introduit la Cobra II en 1976, détournant l’attention et les ventes de la Mach 1.

En 1977, seulement 6 719 unités de la Mach 1 ont été vendues, ce qui souligne sa présence décroissante sur le marché. Par conséquent, il n’est pas surprenant que Ford soit passé à la génération Fox Body, laissant la Mach 1 derrière elle. Cela a marqué la fin de l’aventure de la quatrième génération de Mach 1.

Mach 1 2003 Retour

La Mach 1 de 2003 a ramené le style du modèle de 1969, avec des caractéristiques telles que la bande de capot noir mat, la prise d’air du capot du shaker, l’aileron arrière et le becquet de menton. À l’intérieur, il y avait un groupe d’instruments classique de type Mustang et une boule de changement de vitesse en aluminium usiné. Contrairement aux Mach 1 originales, la quatrième génération était équipée d’un moteur V8 à soupapes en tête de 4,6 litres développant 305 chevaux et 320 lb-pi de couple. Cela en fait un terrain d’entente entre les Mustang 2003 (260 ch) et les SVT Cobra 2003 (390 ch).

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Mustang, 2003. Crédit photo : fordmustanggenerations

Le prix de la Mach 1 en 2003 était de 28 705 $, tandis que la GT coûtait 23 705 $ et la Cobra coûtait 33 460 $. C’était une bonne affaire pour 5 000 $ de plus si un acheteur achetait la Cobra, offrant des modifications extérieures impressionnantes et 45 chevaux supplémentaires.

Contrairement au style Cobra, la Mach 1 offrait une transmission automatique en option. Cette caractéristique a séduit les conducteurs qui souhaitaient une expérience de conduite plus fougueuse tout en appréciant les moments de détente au volant. La Mach 1 s’est avérée être un choix populaire, avec 9 652 unités vendues en 2003 et 7 182 unités supplémentaires vendues en 2004.

S550 Mach 1

Ford Mustang GT 5.0 2019 facelift. Photo : Vauxford, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Ford Mustang 2019 Lifting GT 5.0. Photo : Vauxford, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

En 2021, l’emblématique Mach 1 est revenue dans sa famille générationnelle, marquant la fin de l’ère S550 pour les amateurs de Mustang. Une fois de plus, la Mach 1 consolide son statut de véhicule pour combler le vide au sein des modèles GT et Shelby Mustang. Fidèle à sa nouvelle tendance de la famille Mach 1, la version Mach 1 2021 offre aux clients le choix d’une transmission automatique ou manuelle. Les dimensions et la composition complète du corps des Mustang 2022-2023 étaient les mêmes, sauf que la Shelby GT500 a été éliminée de la gamme.

La Ford Mustang est un pilier parmi les automobiles légendaires de l’Amérique. Il est rapide, joli et robuste, avec suffisamment de puissance sous le capot pour distancer son homonyme : les vrais poneys Nevada Mustang.

Entre-temps, la Mustang GT 2024 a été dévoilée et est maintenant disponible chez les concessionnaires Ford. Conçus pour plaire aux jeunes acheteurs, les légers changements n’offrent pas un baiser de la mort aux caractéristiques originales des modèles Mustang.

Pour terminer sur une note humoristique, ça se passe comme ça : « Mustang Sally… Je suppose que tu ferais mieux de ralentir ta Mustang.

Mais les Ford Mustang continuent d’aller plus vite, poussant au-delà du millénaire.

Note de l’éditeur : Lorsque CJ Walker, journaliste principal de NewsBlaze, a acheté sa première voiture à l’adolescence à Houston, au Texas, à la fin des années 1970, il s’agissait d’une Ford Mustang Mach 1 Fox de 1973 à rayures bleues. Le petit poney avait un moteur Cleveland V8 351 couronné de jolies jantes brillantes. Cet article de fond présente l’illustre histoire de la Ford Mustang et de sa série Mach 1 – une dédicace à la Mustang Mach 1 ayant appartenu à M. Walker. Walker aime écrire sur l’histoire des vieilles voitures populaires américaines, en particulier les Ford et les Chevrolet.

Clarence Walker, journaliste principal de NewsBlaze, passionné de voitures et rédacteur en chef de l’information, peut être contacté à l’adresse suivante : [email protected]

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