La première guerre anglo-birmane : une rétrospective du bicentenaire

Il y a deux cents ans, une guerre a éclaté entre deux empires qui a changé le cours de l’histoire en Asie. C’est l’histoire de la première guerre anglo-birmane, un conflit qui résonne encore aujourd’hui.

C’était une guerre qui opposait la Compagnie britannique des Indes orientales à l’Empire birman, une guerre qui a duré deux ans et a coûté la vie à des milliers de personnes, une guerre qui s’est terminée par un traité qui a remodelé la carte de la région.

Guerre anglo-birmane

Mars 2024 marque le 200e anniversaire de la première guerre anglo-birmane, la première des trois guerres menées entre les empires britannique et birman au 19e siècle. La guerre a commencé pour le contrôle du nord-est de l’Inde, où les Birmans avaient étendu leur influence et affronté la Compagnie britannique des Indes orientales.

La guerre impliquait également l’Arakan, une région côtière conquise par les Birmans en 1784-85, qui avait été témoin d’une série de rébellions de réfugiés arakanais qui cherchaient refuge sur le territoire britannique.

La guerre a été déclenchée par une invasion birmane du Bengale en 1823, qui a provoqué une réponse britannique. Les Britanniques lancent une expédition navale qui s’empare de Rangoon (aujourd’hui Yangon) en mai 1824, espérant forcer les Birmans à se rendre en menaçant leur capitale.

Résistance farouche

Cependant, les Birmans résistèrent farouchement et contre-attaquèrent avec leur armée nombreuse et bien entraînée dirigée par le général Maha Bandula. La guerre a duré deux ans, avec de lourdes pertes des deux côtés.

Les Britanniques rencontrèrent des difficultés pour approvisionner leurs troupes et faire face aux maladies et aux pluies de mousson. Les Birmans ont également eu du mal à maintenir leur moral et leurs ressources.

La guerre a finalement pris fin avec le traité de Yandabo en février 1826, qui a été signé après que les Britanniques ont vaincu les Birmans à Danubyu et ont avancé vers Ava (aujourd’hui Inwa), la capitale birmane.

Défaite humiliante

Le traité est humiliant pour les Birmans, qui doivent céder l’Assam, le Manipur, l’Arakan et le Tenasserim aux Britanniques, payer une indemnité d’un million de livres sterling et signer un traité commercial.

La première guerre anglo-birmane a été la guerre la plus longue et la plus coûteuse de l’histoire des Indiens britanniques, coûtant entre 5 et 13 millions de livres sterling (400 millions de livres sterling à 1,16 milliard de livres sterling en 2021) et coûtant la vie à plus de 15 000 soldats européens et indiens. La guerre a également marqué le début de la fin de l’Empire birman, qui avait autrefois été un État puissant et prospère en Asie du Sud-Est.

Lisez un article plus approfondi de Sushanta Roy sur NewsBlaze India: 200 Years of First Anglo-Burmese War (1824-2024): Unusual Perspectives from Ahom, Burmese, East India Company.

Guerre de Birmanie - Mai 1824 assaut amphibie par les forces de la Compagnie des Indes orientales sur Rangoon. Peinture de J.Moore 19ème siècle. Reproduction.
Mai 1824 assaut amphibie des forces de la Compagnie des Indes orientales sur Rangoon. Peinture de J.Moore 19ème siècle. Reproduction.
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