Visiter l’Azerbaïdjan équivaut à explorer les inconnus

Le signe du zodiaque de la Vierge

J’adore visiter l’Azerbaïdjan. Il est intéressant de noter que l’Azerbaïdjan et moi célébrons nos anniversaires à un jour d’intervalle. Les deux sous le signe du zodiaque Vierge.

La Vierge est un signe de terre, historiquement représenté par la déesse du blé et de l’agriculture, une association qui témoigne de la présence profondément enracinée de la Vierge dans le monde matériel. Les Vierges sont logiques, pratiques et systématiques dans leur approche de la vie.

Israël-Azerbaïdjan

J’ai été présenté à l’Azerbaïdjan en mai 2017. J’ai séjourné à l’hôtel Fairmont, l’une des trois tours qui composent la célèbre ligne d’horizon de Bakou, en Azerbaïdjan – les Flame Towers. Au cours de ce séjour d’une semaine et de ma visite en Azerbaïdjan, Israël a célébré son Jour de l’Indépendance, organisé à l’hôtel même où j’ai séjourné.

Cette célébration a été la première révélation pour moi, en tant que juive, de commencer à apprendre comment un pays à majorité musulmane honore l’État juif avec le plus grand respect. Cela m’a ouvert les yeux. Cela a eu lieu des années avant la signature des accords d’Abraham, le 15 septembre 2020, qui ont commencé à officialiser les relations entre Israël et les pays musulmans. Le premier était les Émirats arabes unis.

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Mai 2017, Yom Ha’atzmaut – Célébration de la fête de l’indépendance d’Israël à Bakou, puis ambassadeur d’Israël en Azerbaïdjan, M. Dan Stav prononce son discours – Photo Nurit Greenger

L’Azerbaïdjan et Israël entretiennent des relations bilatérales depuis que l’Azerbaïdjan a rompu le joug de l’Union soviétique et a déclaré son indépendance le 30 août 1991.

Le 25 décembre 1991, Israël a officiellement reconnu l’indépendance de la République d’Azerbaïdjan, devenant ainsi l’un des premiers États à le faire. L’État juif a établi des relations diplomatiques avec l’Azerbaïdjan, pays à majorité musulmane, le 7 avril 1992.

Pendant des décennies, les relations diplomatiques entre l’Azerbaïdjan et Israël ont été unilatérales. Israël avait une ambassade établie en Azerbaïdjan, tandis que l’Azerbaïdjan n’avait pas de pareil avec une ambassade en Israël; l’État du Caucase du Sud n’avait pas de représentation diplomatique, une ambassade, en Israël.

Le 26 novembre 2022, tout a changé. Le président de la République d’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, a signé une loi sur la création de l’ambassade de son pays à Tel Aviv, en Israël. Le même jour, M. Aliyev a également approuvé la loi sur la création du Bureau de représentation de la République d’Azerbaïdjan à Ramallah, l’Autorité palestinienne (AP).

Le 30 décembre 2022, un mois après avoir annoncé son intention d’ouvrir une ambassade à Tel Aviv et après 30 ans de relations bilatérales, le gouvernement de Bakou fait appel au vice-ministre de l’Éducation, Mukhtar Mammadov, pour être ambassadeur d’Azerbaïdjan en Israël. M. Mammadov sera le tout premier ambassadeur en Israël.

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L’écrivain à l’ambassade d’Israël, Bakou, Azerbaïdjan, décembre 2022, avec l’ambassadeur d’Israël en Azerbaïdjan, M. / George Deek – Photo Nurit Greenger

Participer à la célébration de l’indépendance d’Israël à Bakou cette nuit de mai 2017 à l’hôtel Fairmont, avait puisé dans ma curiosité pour savoir ce qu’est l’Azerbaïdjan.

Tourisme en Azerbaïdjan

Depuis cette première visite, j’ai voyagé plusieurs fois en Azerbaïdjan et j’ai fait beaucoup de visites. Ici, je voudrais partager quelques points d’intérêt touristiques afin de satisfaire la curiosité du voyage.

Quand je mentionne à des amis et à des étrangers le nom Azerbaïdjan, un point d’interrogation apparaît sur leur front. « Qu’est-ce que c’est? »; « Où est-il? »; « Comment est-ce? » sont les questions qui me sont posées. Comme l’Azerbaïdjan est un pays à majorité musulmane et que je suis juif, les Juifs me demandent s’il est sûr de visiter le pays.

À tous, je réponds toujours: »Chaque fois que j’ai visité l’Azerbaïdjan, j’en suis revenu submergé de bons souvenirs et bien sûr, je me sentais en sécurité là-bas. Pourquoi ne pas faire un voyage et vivre la même chose par vous-même?

  L’écrivain à Bakou, en Azerbaïdjan, en arrière-plan des tours de flamme - Crédit photo Nurit Greenger
L’écrivain à Bakou, en Azerbaïdjan, en arrière-plan des tours de flamme – Crédit photo Nurit Greenger

L’Azerbaïdjan peut certainement satisfaire la curiosité des voyageurs

Voici quelques points d’intérêt que j’aimerais recommander:

Neuf zones climatiques sur onze

Le climat de l’Azerbaïdjan est très diversifié. Neuf des onze c existantsDes zones limitrophes sont présentes dans le pays, ce qui peut accueillir diverses disparités climatiques des visiteurs.

Parmi les principales influences sur le climat de l’Azerbaïdjan figurent la température, les précipitations, l’humidité, le taux d’évaporation et la couverture nuageuse. Tous influencent l’existence de neuf des 11 modèles climatiques de la classification climatique de Köppen dont on peut profiter en Azerbaïdjan.

Du climat semi-désertique et de steppe sèche avec hiver froid et climat chaud sec au climat modéré avec hiver doux et sec couvre les collines du sud du Grand Caucase et les collines nord et est du Petit Caucase. Climat modérément chaud avec été chaud et sec, hiver frais et automne pluvieux; hiver froid et sec dans les collines du sud-est du Grand Caucase; climat froid avec été frais et sec couvre les moyennes et hautes montagnes du Nakhitchevan, l’été est frais et l’hiver est assez froid pour la neige; un climat tempéré avec une répartition égale des précipitations couvre les forêts montagneuses du sud du pays et les collines du nord-est du Grand Caucase avec un hiver frais et un été chaud; climat froid avec de fortes précipitations toute l’année dans les collines du sud du Grand Caucase, qui comprennent des zones forestières, subalpines et alpines avec un hiver froid et un été frais; La toundra alpine couvre les régions du Grand et du Petit Caucase et du Nakhitchevan avec un hiver et un été froids et, à certains endroits, la neige ne fond pas avant l’hiver suivant.

Neige en 1ère semaine janvier 2023 - Heydar Aliyev Convention Center - photo Nurit Greenger
Neige en 1ère semaine janvier 2023 – Heydar Aliyev Convention Center – photo Nurit Greenger

Une hospitalité inégalée

Chaque nation avait ses propres traditions d’hospitalité, les règles d’avoir des invités et des amis en visite. Depuis les temps anciens, les Azerbaïdjanais ont eu des coutumes d’hospitalité très intéressantes et instructives qui correspondent également à la vie contemporaine.

Les Azerbaïdjanais considèrent qu’il est de leur devoir de faire preuve d’un respect infini pour un invité. L’invité est sacré en Azerbaïdjan et la tradition de respect est prise très au sérieux.

Les Azerbaïdjanais étaient et sont très prévenants, prudents et polis par rapport à un invité et les traditions d’hospitalité en Azerbaïdjan étaient et sont très bien connues.

L’heure du thé traditionnel azerbaïdjanais - Photo Nurit Greenger
L’heure du thé traditionnelle azerbaïdjanaise – Photo Nurit Greenger

Lors de votre visite en Azerbaïdjan, un visiteur fait l’expérience de l’une des meilleures étiquettes d’hospitalité au monde. Donner une bonne hospitalité est profondément enraciné dans la culture azerbaïdjanaise. Les clients sont une denrée précieuse et les habitants se donnent beaucoup de mal pour être utiles. Un hôte azerbaïdjanais traitera un invité avec des tasses de thé sans fin, des collations et tout ce qui est traditionnel.

Culture azerbaïdjanaise

La culture de l’Azerbaïdjan combine l’histoire, la religion et la tradition qui a évolué et façonné au fil des siècles. Cela a créé la culture azerbaïdjanaise moderne. Certains traits peuvent être familiers au visiteur, d’autres étrangers et différents, et c’est ce qui rend le pays si spécial.

La culture azerbaïdjanaise semble avoir un mélange alléchant du meilleur de tout.

ToléranceL’Azerbaïdjan suit l’islam chiite, le même que l’Iran voisin, tandis que les Azerbaïdjanais considèrent la Turquie musulmane sunnite comme leur frère. Le pays entretient également de très bonnes relations avec l’Etat juif d’Israël, ce qui est plutôt inhabituel dans le monde islamique. Après des siècles d’influence de la Russie, de nombreux Azerbaïdjanais ont tendance à être pro-russes alors qu’ils sont également pro-occidentaux. Une culture de tolérance à l’esprit large.

L’écrivain à l’entrée de la mosquée caucasienne Taza Pir - Mai 2017 - Photo Nurit Greenger
L’écrivain à l’entrée de la mosquée caucasienne Taza Pir – Mai 2017 – Photo Nurit Greenger

La langue: La langue officielle est l’azerbaïdjanais, qui appartient à la famille des langues turques. La grande majorité des résidents parlent le russe comme langue seconde, certains le considèrent comme la langue de la culture. À l’école, les jeunes Azerbaïdjanais commencent à apprendre l’anglais.

Culture traditionnelle du thé: La consommation de thé, presque un rituel sacré, est l’une des parties frappantes de la culture azerbaïdjanaise. La boisson aux couleurs vives est servie à chaque occasion avec un cube de sucre, des confitures de fruits et des marmelades maison et des bonbons assortis.

Respect des femmesEn 1918, l’Azerbaïdjan est devenu l’un des premiers pays à accorder le droit de vote aux femmes – le premier dans le monde islamique. Les femmes azerbaïdjanaises sont traitées avec la plus grande politesse gentleman, occupent des postes élevés dans le gouvernement et font le travail des femmesuniquement pour préserver leur féminité.

Société traditionnelle: Les communautés du Caucase ont de riches traditions qui remontent à des milliers d’années. Malgré l’apparence laïque de la nation post-soviétique dans le Caucase, la tradition reste vivante dans la culture azerbaïdjanaise. En dehors de la capitale moderne Bakou, les habitants vivent toujours un mode de vie rural, typique de la tradition de la région.

L’or noir – pétrole de l’Azerbaïdjan: À la fin du 19ème siècle, l’économie de Bakou a été principalement stimulée par la découverte de pétrole. Le pétro-argent a financé la plupart de l’architecture élégante, des manoirs et des palais que l’on voit dans le Bakou moderne et le boom de l’or noir a créé beaucoup de richesse. À Naftalan, à environ 50 kilomètres (31 miles) de la ville de Ganja, en Azerbaïdjan central, les spas offrent un étrange type de thérapie de bain dans le pétrole brut.

Champ pétrolifère en Azerbaïdjan - Photo (2108) Nurit Greenger
Champ pétrolifère en Azerbaïdjan – Photo (2108) Nurit Greenger

Le mot naftalan signifie également un produit pétrolier qui peut être obtenu en Azerbaïdjan. Environ 15 000 personnes se rendent chaque année dans la ville azerbaïdjanaise de Naftalan pour se baigner dans l’huile locale, réputée pour ses propriétés médicinales uniques.

La relation de l’Azerbaïdjan avec le feu: Le feu symbolise l’Azerbaïdjan. Scientifiquement, les grandes quantités de gaz souterrain sont responsables. Culturellement, le feu donnait de la lumière et était mystique pour les premiers habitants. L’accent est mis sur le feu dans les tours de flamme de Bakou, les temples du feu zoroastriens et même la colline en feu, tous ont des liens profonds avec l’Azerbaïdjan et la culture du feu.

L’écrivain à Yanardag où le feu sort de la montagne pour ne jamais s’éteindre - 13 décembre 2022 - photo Nurit Greenger
L’écrivain à Yanardag où le feu sort de la montagne pour ne jamais s’éteindre – 13 décembre 2022 – photo Nurit Greenger

Diversité culturelle: Non seulement la « Terre de feu » de l’Azerbaïdjan varie dans des paysages qui représentent 75% des zones climatiques du monde, mais la culture de l’Azerbaïdjan est tout aussi diversifiée. C’est un mélange de religions, des premiers zoroastriens à l’influence de l’islam, certains chrétiens orthodoxes et d’anciennes communautés de Juifs du Caucase. Combinez la partie religieuse avec chaque région ayant ses propres traditions, nourriture et style de tissage de tapis et la culture éclectique prend plus de couleurs, en tenant compte des influences de l’Iran, de la Turquie, de la Russie et plus récemment, de l’Occident, le tout met sur un attrait intrigant.

Temple du feu du zoroastrisme d’Atashgah - Photo Nurit Greenger
Temple du feu du zoroastrisme d’Atashgah – Photo Nurit Greenger

La ville de Bakou

Bakou, la capitale et le centre commercial de l’Azerbaïdjan, est une ville de faible altitude avec un littoral le long de la mer Caspienne, sa population actuelle de la région métropolitaine est de 2 432 000 habitants. La ville est célèbre pour sa vieille ville médiévale fortifiée, qui contient le palais des Shirvanshahs, un vaste complexe royal, et l’emblématique tour de la Vierge en pierre. Les monuments contemporains incluent le centre Heydar Aliyev conçu par Zaha Hadid et les tours de flamme, 3 gratte-ciel pointus recouverts d’écrans LED.

Bakou, avec son style architectural européen époustouflant, offre de quoi nourrir la curiosité. Dans la vieille ville, il y a des boutiques de souvenirs, des restaurants pittoresques et des cafés offrant une atmosphère charmante.

Nurit Greenger en 2018, après avoir assisté au Mémorial de l’Holocauste, sur la place de la fontaine de Bakou, près du Musée national d’art et près de la salle philharmonique nationale - Photo Nurit Greenger
L’écrivain en 2018, après avoir assisté au Mémorial de l’Holocauste, sur la place de la fontaine de Bakou, près du Musée national d’art et près de la salle philharmonique nationale – Photo Nurit Greenger

Dans la ville, il y a beaucoup à voir parmi lesquels le parc des Highlands, le musée national du tapis d’Azerbaïdjan, le musée des livres miniatures, la mosquée Juma, la mosquée Muhammad, le palais Ismailiyya, la place de la fontaine et le parc de la fontaine philharmonique, le musée national du tapis, le boulevard Bakou, la rue Nizami / Tarqovi et la ruelle des martyrs ou allée des martyrs, anciennement connue sous le nom de parc Kirov, un cimetière et un mémorial à Bakou, L’Azerbaïdjan, dédié aux personnes tuées par l’armée soviétique pendant le Janvier noir 1990 et lors de la première guerre du Haut-Karabagh de 1988-1994.

Bien sûr, une visite guidée est recommandée pour en tirer le meilleur parti.

Visiter l’Azerbaïdjan, s’amuser dans la vieille ville de Bakou - Photo Nurit Greenger
L’écrivain s’amuse dans la vieille ville de Bakou – Photo Nurit Greenger

Ensuite, il y a des excursions hors de Bakou vers les volcans de boue, l’art rupestre de Gobustan, Ateshgah – Temple du feu, réserve historique, culturelle et naturelle de l’État de Yanardag.

Une visite à Quba

Quba est attrayant avec sa nature verdoyante, ses forêts et ses zones montagneuses qui font partie d’une chaîne de montagnes du Caucase. Sur le chemin, le visiteur verra Five Finger « Beshbarmag Dag, » visiter la colonie unique des Juifs de la montagne, « Jérusalem caucasienne » – la ville rouge et Qechresh, qui est l’un des plus grands villages de la région de Guba où la zone est couverte de forêt de tous les côtés.

Aussi le plus haut village Khinalig d’Europe, parmi les plus anciens lieux habités en permanence dans le monde, avec une histoire s’étendant sur plus de 5 000 ans où le visiteur peut déguster des plats traditionnels dans la maison d’un local. En y voyageant, vous découvrirez une culture locale intrigante tout en découvrant toute la majesté des montagnes du Caucase.

L’écrivain à la synagogue Gilaki à Red Village - Photo Nurit Greenger
L’écrivain à la synagogue Gilaki à Red Village – Photo Nurit Greenger

Karabakh libéré

Pendant des années, l’Azerbaïdjan a été en désaccord et en guerre avec l’Arménie. La deuxième guerre patriotique du Karabagh de 44 jours – du 27 septembre 2020 au 10 novembre 2020 – s’est terminée par la libération par l’Azerbaïdjan de la majeure partie du territoire que l’Arménie avait pris en otage et occupé illégalement pendant 30 ans. Le joug de l’incertitude a été levé de l’Azerbaïdjan et l’espoir d’une grande page d’avenir a été ouvert.

Maintenant, avec la libération de la majeure partie de la région du Karabakh, nous espérons qu’il y aura bientôt des visites disponibles pour visiter cette partie à couper le souffle de l’Azerbaïdjan.

Logo de la fondation culturelle US-AZ
Logo de la Fondation culturelle US-AZ.

En tant que citoyen américain et grand partisan de l’État d’Israël où je suis né, j’ai décidé de créer la Fondation culturelle US-AZ dans le but de contribuer au renforcement des relations entre l’Azerbaïdjan et les États-Unis, en particulier, ainsi qu’Israël et l’Occident, en général, via la culture, le dialogue, Médias, divertissement, films et documentaires.

Visiter l’Azerbaïdjan est instructif et passionnant. Je l’aime. J’espère sincèrement que ce court carnet de voyage attirera votre curiosité au point de faire un voyage et de visiter l’Azerbaïdjan.

casibom
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